Dengue en Brasil: Cifras récord y la primera campaña de vacunación mundial contra Dengue.

Brasil enfrenta un preocupante aumento en los casos de virus del dengue, con más de un millón de casos registrados en los primeros dos meses del año. A pesar de ser el primer país en implementar una campaña de vacunación contra esta enfermedad, esta se ha visto obstaculizada por la escasez de vacunas y los problemas de salud persistentes.

El vertiginoso incremento de los casos de dengue en Brasil ha generado preocupación entre las autoridades de salud. Durante los primeros dos meses del año en curso, el país ha contabilizado una cifra que supera el millón de casos de esta enfermedad transmitida por mosquitos. Este registro constituye un récord para el periodo mencionado, siendo comúnmente de marzo a mayo el período de máximo pico de incidencia del dengue en el país.

El incremento, que ya ha cobrado la vida de al menos 214 personas este año, se ve alimentado por factores como el cambio climático y el acelerado crecimiento urbano. Ante esta crisis, Brasil ha tomado una medida sin precedentes al convertirse en el primer país en implementar una campaña pública de vacunación contra el dengue.

Una amenaza conocida

El dengue, una enfermedad viral propagada por el mosquito Aedes aegypti, encuentra un entorno propicio en condiciones cálidas y húmedas. Este mosquito deposita sus huevos en diversos recipientes que contienen agua estancada, desde neumáticos abandonados hasta jarrones de flores. Lamentablemente, no existe un tratamiento específico para esta enfermedad, que se manifiesta con síntomas como fiebre, dolores corporales y en situaciones graves, puede desencadenar hemorragias internas y resultar fatal.

¿Qué hay detrás del aumento?

  • Cambio climático: el incremento de las temperaturas, resultado del cambio climático, ha propiciado la propagación de la enfermedad hacia regiones del sur de Brasil, que anteriormente se consideraban demasiado frías para el mosquito Aedes aegypti. Este fenómeno ha sido acentuado por un episodio de El Niño, que inició a mediados del año 2023 y se espera que persista al menos hasta abril, aumentando tanto la temperatura como las precipitaciones y por ende, contribuyendo aún más a la expansión de la enfermedad.
  • Crecimiento Urbano: el crecimiento urbano ha transformado las ciudades en un entorno ideal para la proliferación de mosquitos. A menudo, la infraestructura de saneamiento no logra mantenerse al ritmo del crecimiento urbano en Brasil, lo que resulta en la acumulación de basura no recogida, proporcionando un hábitat propicio para los insectos. Además, muchas personas que carecen de acceso regular al agua del grifo almacenan agua, lo que también facilita la reproducción de mosquitos.
  • Inmunidad natural limitada: la inmunidad natural también está jugando un papel en el incremento de casos. El dengue es originado por cuatro subtipos virales diferentes: DENV-1, DENV-2, DENV-3 y DENV-4. Tras un período en el cual los dos primeros subtipos prevalecieron en Brasil, recientemente han resurgido los dos últimos. Como resultado, muchos brasileños carecen de inmunidad ante estos subtipos, aumentando así su susceptibilidad a la infección.

QDENGA: Una apuesta por la prevención

El sistema de salud pública de Brasil está implementando la vacuna Qdenga, producida por Takeda en Osaka, Japón, la cual demuestra una eficacia general del 73% en la prevención del dengue sintomático. Convirtiéndose en el primer país en ofrecer la vacuna contra el dengue en el sistema público de salud universal.

Fuente: Rogério Vidmantas Agencia Brasil

Actualmente, la distribución pública de la vacuna se encuentra restringida a solo 521 ciudades, lo que representa menos del 10% de los municipios en Brasil. La primera fase de la campaña está dirigida a niños de 10 y 11 años, aunque las autoridades sanitarias tienen previsto ampliarla hasta los 14 años, dado que este grupo demográfico presenta la mayor propensión a requerir hospitalización, después de los adultos mayores, para quienes la vacuna no está autorizada.

Disponibilidad de vacunas: el gran desafío

La disponibilidad de vacunas se presenta como un importante obstáculo: según el Ministerio de Salud de Brasil, se han adquirido todas las dosis proporcionadas por Takeda, si bien la cantidad está restringida por la capacidad de producción del fabricante. Otra dificultad radica en que la inmunización completa requiere dos dosis, separadas por un intervalo de tres meses, lo que podría complicar el cumplimiento de la vacunación. 

Puedes leer: Takeda prioriza la vacuna del dengue para la sanidad pública

Aunque la actual campaña de vacunación contra el dengue representa un paso significativo en la lucha contra esta enfermedad, los expertos advierten que el esfuerzo actual es insuficiente para abordar la crisis de manera inmediata.

La vacunación es efectiva y segura, pero no servirá para controlar ya los brotes que están ocurriendo ahora. Es decir, las aplicaciones de ahoras serán útiles para prevenir casos en el futuro. Lo recomendable es pensar y aplicar la inmunización antes de que ocurran los brotes, y como parte de una estrategia global, que incluya fortalecer la vigilancia del patógeno y las capacidades de diagnóstico en los centros de salud y hospitales, promover la eliminación de criaderos de mosquitos en los domicilios y en los espacios públicos, y el uso del repelente.

Pablo Bonvehí, ex presidente de la Sociedad Argentina de Infectología, jefe de Infectología de CEMIC y miembro del departamento científico de la Fundación Vacunar.

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