Incendios Forestales Extremos: Un Fenómeno en Aumento a Nivel Mundial

Un análisis de datos satelitales revela que la frecuencia y la intensidad de los incendios forestales extremos se han más que duplicado en las últimas dos décadas. Una tendencia impulsada probablemente por el cambio climático.

Los incendios forestales extremos, una vez considerados eventos raros y esporádicos, se están convirtiendo en una amenaza constante y creciente en todo el mundo. Un reciente estudio publicado en Nature Ecology and Evolution ha proporcionado la primera evidencia sólida de que estos incendios están aumentando en frecuencia e intensidad, una tendencia preocupante vinculada al cambio climático.

La frecuencia con la que se producen incendios extremos en todo el mundo se ha más que duplicado durante las últimas dos décadas, según un análisis de datos satelitales. Los investigadores, liderados por Calum Cunningham, ecólogo de la Universidad de Tasmania en Hobart, Australia, han demostrado por primera vez a escala global que los incendios forestales extremos están aumentando significativamente.

“Son los fenómenos extremos los que más nos preocupan, y esos son los que están aumentando de manera bastante significativa”

Calum Cunningham

El estudio utilizó registros infrarrojos para medir la intensidad energética de casi 31 millones de incendios diarios durante dos décadas, centrándose en aproximadamente 2.900 eventos más extremos. Los investigadores calcularon que hubo un aumento de 2,2 veces en la frecuencia de eventos extremos a nivel mundial entre 2003 y 2023, y un aumento de 2,3 veces en la intensidad promedio de los 20 incendios más intensos cada año

Fuente: Cunningham, C., Williamson, GJ y Bowman, DMJS Nature Ecol. Evolución . https://doi.org/10.1038/s41559-024-02452-2 (2024).

Las regiones más afectadas

Los bosques del oeste de América del Norte, ricos en coníferas como el abeto y el pino, fueron los más afectados, con un aumento de 11,1 veces en el número de incendios. Los bosques boreales en Canadá, Estados Unidos y Rusia también mostraron un incremento significativo, con un aumento de 7,3 veces en el número de incendios.

Aunque el estudio no conecta directamente la tendencia de los incendios con el calentamiento global, Cunningham señaló que “es casi seguro que hay una señal significativa de cambio climático”. El aumento de las temperaturas está secando los ecosistemas, proporcionando combustible que puede aumentar el tamaño y la longevidad de los incendios.

Perspectivas Futuras

El estudio también encontró que la intensidad energética de los incendios aumentó más rápidamente durante la noche que durante el día en las últimas dos décadas, lo que concuerda con la evidencia de que el aumento de las temperaturas nocturnas está contribuyendo al riesgo de incendio.

Incendios extremos también se han identificado en otros biomas, incluidos Australia, que experimentó incendios forestales sin precedentes en 2019 y 2020, y el Mediterráneo. Aunque no se observaron tendencias claras en estas regiones, Cunningham advirtió que podría ser solo cuestión de tiempo antes de que emerjan, a medida que las temperaturas globales continúen aumentando.

Estos hallazgos subrayan la urgente necesidad de abordar el cambio climático y sus efectos sobre los ecosistemas globales para mitigar el creciente riesgo de incendios forestales extremos.

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