¿Son realmente funcionales los COCODES en Guatemala?

Los COCODES representan un ejemplo brillante de participación ciudadana. En una democracia vibrante como la guatemalteca, la voz de la comunidad es esencial. Estos consejos actúan como foros donde los residentes pueden expresar sus preocupaciones, compartir ideas y colaborar en la toma de decisiones relacionadas con el desarrollo de sus propias comunidades.

En medio de los desafíos y las aspiraciones de desarrollo que enfrenta Guatemala, los Consejos Comunitarios de Desarrollo (COCODES) emergen como agentes de cambio fundamentales. Estos organismos, compuestos por miembros de la comunidad, desempeñan un papel vital en la identificación y abordaje de problemas locales, promoviendo un desarrollo inclusivo y sostenible en todo el país.

Empecemos por definir qué son los Consejos Comunitarios de Desarrollo (COCODES). El artículo 1 de la Ley de los Consejos de Desarrollo Urbano y Rural los define como el medio principal de participación de población maya, xinca y garífuna y la no indígena, en la gestión pública para llevar a cabo el proceso de planificación democrática del desarrollo, tomando en cuenta principios de unicidad nacional, multiétnica, pluricultural y multilingüe de la nación guatemalteca.

Participación ciudadana como cimiento

Los COCODES representan un ejemplo brillante de participación ciudadana. En una democracia vibrante como la guatemalteca, la voz de la comunidad es esencial. Estos consejos actúan como foros donde los residentes pueden expresar sus preocupaciones, compartir ideas y colaborar en la toma de decisiones relacionadas con el desarrollo de sus propias comunidades. 

Sin embargo, se ha tenido una mala práctica en la elección de los representantes comunitarios, porque en la mayoría de los casos no se convoca a asamblea y son electos “a dedo” por parte de la administración de turno. Según los artículos 13 y 16 de la Ley de Consejos de Desarrollo Urbano y Rural, su forma de integración es por elección en asamblea, integrada por los residentes en una misma comunidad y; está integrado por el alcalde comunitario, hasta un máximo de doce representantes electos en Asamblea general y estos deben ejecutar las acciones que resuelva la Asamblea Comunitaria para informarle sobre los resultados obtenidos.

¿Cómo se eligen los COCODES?

En Guatemala, los (COCODES) son elegidos a través de un proceso democrático que busca la representación y participación activa de la comunidad. Aunque los detalles específicos pueden variar en diferentes regiones del país, generalmente el proceso de elección sigue ciertos pasos comunes:

1. Convocatoria y Registro de Candidatos:

  • La municipalidad local emite una convocatoria para la formación de los COCODES.
  • Los interesados en postularse como candidatos se registran de acuerdo con los requisitos establecidos.

2. Convocatoria y Registro de Candidatos:

  • Se convoca a una asamblea general en la que los residentes de la comunidad se reúnen para discutir la creación de los COCODES y para presentar y votar por candidatos.

3. Presentación de Propuestas:

  • Los candidatos tienen la oportunidad de presentar sus propuestas y planes para el desarrollo de la comunidad.

  • La presentación puede incluir sus experiencias, ideas para proyectos locales y su visión general para el progreso comunitario.

4. Votación:

  • Los residentes de la comunidad votan por los candidatos de su elección.

  • La votación puede llevarse a cabo de diversas formas, como por voto secreto, dependiendo de las normativas locales y la logística de la elección.

5. Resultados y Conformación del COCODE:

  • Después de contar los votos, se anuncian los resultados y se conforma el Consejo Comunitario de Desarrollo.

  • Los candidatos con mayor cantidad de votos suelen ser elegidos para formar parte del COCODE.

6. Toma de Posesión y Planificación:

  • Los miembros elegidos toman posesión de sus cargos.

  • El COCODE comienza a trabajar en la planificación y ejecución de proyectos de desarrollo local, teniendo en cuenta las necesidades y prioridades de la comunidad.

Es importante destacar que este proceso puede variar ligeramente en diferentes municipalidades y regiones de Guatemala. Además, la participación activa de la comunidad y la transparencia en el proceso electoral son fundamentales para garantizar la representatividad y la legitimidad de los Consejos Comunitarios de Desarrollo.

Identificación de Necesidades Locales y Soluciones Innovadoras

La diversidad geográfica y cultural de Guatemala se refleja en la variedad de desafíos que enfrentan las comunidades. Los COCODES son instrumentales en la identificación de estas necesidades específicas y en la formulación de soluciones adaptadas a cada región. Desde la mejora de infraestructuras hasta la implementación de programas educativos y de salud, estos consejos son un enlace esencial entre las comunidades y las instituciones gubernamentales.

Uno de los principales logros de los COCODES es su contribución a la equidad en el desarrollo. Al involucrar a diversos sectores de la sociedad, incluidas minorías étnicas y grupos marginados, estos consejos buscan asegurar que ningún rincón del país quede excluido de las oportunidades de crecimiento. El empoderamiento de las mujeres y la juventud también se ha convertido en un objetivo central, generando un impacto positivo en la igualdad de género y el acceso a la educación y empleo para los jóvenes.

Guatemala, como muchos otros países, se enfrenta a desafíos constantes, ya sean naturales o sociales. Los COCODES, al estar arraigados en las comunidades, desempeñan un papel crucial en la construcción de resiliencia. Desde la preparación para desastres naturales hasta la gestión de conflictos locales, estos consejos se erigen como defensores de la estabilidad y la armonía.

Los Consejos Comunitarios de Desarrollo en Guatemala encarnan la esencia misma de la autodeterminación y la construcción de un futuro más justo y sostenible. Su labor incansable fortalece los lazos comunitarios, fomenta la participación ciudadana y allana el camino hacia un país donde cada individuo, independientemente de su origen o ubicación geográfica, tenga acceso a oportunidades equitativas.

Es imperativo reconocer y apoyar el papel vital de los COCODES en Guatemala. Al hacerlo, no solo invertimos en el presente de nuestras comunidades, sino que también sembramos las semillas para un futuro donde el desarrollo sea verdaderamente inclusivo y sostenible.

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